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Two weeks / Dos semanas

Wow! Four years went by faster than I thought it would. Summa cum laude, hooray! I couldn’t have done it without the mentors I met through the UGA community. I am thankful for the friendships, opportunities, and financial support I’ve found within the Department of Horticulture and CAES. I intend to pay forward that generosity in time, as best I can.

I majored in Horticulture (with a Certificate in Organic Agriculture) because I wanted to explore the science, business, politics, and hands-on aspects of sustainable agricultural systems – not just fundamental foods and fibers, but further favoring finer fare like fresh fruits, foliage, and flowers. All those hours I put in – with Real Food UGA, the UGA Horticulture Club, the UGA Trial Gardens, the UGA-Griffin Experiment Station, my CAES-funded undergraduate research project, and my internship at Metrolina Greenhouses – have given me the practical context for the lessons I learned in class. They allowed me to explore my strengths and weaknesses. When I started college, I had no idea where my life was headed. Now, I am more confident in my ability to cultivate a better life for my neighbor and for myself.

From June through December (the rainy season!), I will be the Sustainable Agriculture intern at UGA’s satellite campus in rural San Luis, Costa Rica. In exchange for free room and board, I’ll be producing food for the cafeteria, conducting research, and guiding visitors around the farm. I look forward to meeting farm manager Marlón, experiencing tico (Costa Rican) society, milking cows for the first time, becoming a fluent Spanish speaker, and nerding out over the flora and fauna of Monteverde with the other interns.

This will be my first trip out of the U.S. and my first time flying alone. While nervous, I am looking forward to the adventure. The UGA en Costa Rica staff have been helpful, and I’m already reading up on the region.

Be sure to visit https://ugacostaricablog.com/ where all the interns write about their experiences.

¡Pura vida! – Gray Simpson

 

En español:

¡Guau! Cuatro años han pasado más rápido de lo que pensaba. [Han pasado cuatro años más rápidamente de lo que pensé] Summa cum laude, ¡Hurra! No podría haberlo hecho [No lo hubiera podido lograr] sin los mentores que conocí en la comunidad de UGA. Estoy muy agradecido por las amistades, las oportunidades, y el apoyo financiero que encontré en el Departamento de Horticultura y en la Facultad de las Ciencias Agrícolas y Medioambientales (CAES). Intentaré devolver el favor lo mejor que pueda.

Me especialicé en Horticultura (con Certificado en Agricultura Orgánica) porque quería explorar los aspectos científicos, comerciales, políticos y prácticos de los sistemas agrícolas sostenibles – no solo alimentos y fibras, sino además follaje, ramaje, y floración. Todas las horas que Todas las horas que invertí – en Real Food UGA, the UGA Horticulture Club, the UGA Trial Gardens, the UGA-Griffin Experiment Station, mi proyecto de investigación de pregrado financiado por CAES y mi práctica en Metrolina Greenhouses – me han dado el contexto práctico de las lecciones que aprendí en clase. Me permitieron explorar mis fortalezas y debilidades. Cuando empecé en la universidad, no tenía ninguna idea de hacia dónde iba mi vida. Ahora tengo más confianza en mis habilidades de cultivar una vida mejor para mi prójimo y para mí mismo.

De junio a diciembre (¡la estación lluviosa!) seré el residente de agricultura sostenible en el campus satélite de UGA, en la aldea de San Luis, Costa Rica. A cambio de pensión completa, voy a producir alimentos por la cafetería, hacer investigaciones, y guiar a los turistas por la granja. Espero conocer a Marlón (director de la granja), ver la sociedad tica (costarricense), ordeñar vacas por primera vez, lograr fluidez en castellano y “obsesionarme” por la flora y fauna de Monteverde con los otros residentes.

Este será mi primer viaje afuera de los EEUU y mi primera vez viajando solito por avión. A pesar de estar nervioso, espero con ansías la aventura. El personal de UGA en Costa Rica ha sido servicial y ya estoy leyendo todo lo que puedo acerca de la región.

Asegúrese de visitar https://ugacostaricablog.com/ donde todos los residentes escriben acerca de sus experiencias.

Pura vida! – Gray Simpson